Prawa pracownika dotkniętego przez koronawirusa

KORONAWIRUS - ważne informacje prawne

dział: z connecticut
autor: Elżbieta Baumgartner
opublikowano: 2020-04-04 00:00:00

18 marca Prezydent Trump podpisał Families First CoronaVirus Response Act ustawę, która przeznacza około 8 miliardów dolarów na walkę z koronawirusem i pomoc mieszkańcom i biznesom przez niego dotkniętym. W Washingtonie trwa praca nad bardzo hojnym antykryzysowym pakietem stymulacyjnym (stimulus package). Nowe przepisy dają pracownikom więcej uprawnień, które warto znać.
Telepraca
Z powodu eskalacji zagrożenia koronawirusem zakłady pracy umożliwiają pracę z domu, niektóre po raz pierwszy. Nie każde zadanie daje się wykonywać na odległość, ale jeżeli jesteś w szczęśliwej sytuacji, że możesz pracować z domu, to wiedz, że należy ci się za to zapłata i kontynuacja świadczeń.
Pracownicy mający tygodniowe czy miesięczne wynagrodzenie (salaried workers) mają otrzymywać pełne wynagrodzenie, chyba że nie pracowali cały tydzień, albo firma została zamknięta.
Fair Labor Standards Act (FLSA) wymaga, by pracownicy godzinowi (wage workers) mieli płacone za czas rzeczywiście przepracowany, włącznie z ewentualnymi nadgodzinami. To wymaga prowadzenie dokładnej ewidencji czasu pracy.
Dni chorobowe
Jakie masz uprawnienia w razie choroby? Bureau of Labor Statistics podaje, że zaledwie połowa zakładów pracy w Stanach daje pracownikom od 5 do 9 płatnych dni chorobowych w roku. Inne nie dają nic.
Tylko jedenaście stanów (Arizona, California, Connecticut, Massachusetts, Maryland, Michigan, New Jersey, Oregon, Rhode Island, Vermont i Washington) oraz Dystrykt Kolumbii mają przepisy regulujące dni wolne. Reguły zależą od stanu, ale przeważnie pracownik akumuluje po godzinie zwolnienia za każde 30 godzin pracy, co najmniej jeden dzień chorobowy za każde przepracowane sześć tygodni. Jeżeli pracujesz w innym stanie, szczególnie w małej firmie, płatnych urlopu zdrowotnego możesz nie mieć wcale. To się zmieniło.
Co nowego: Ustawa Families First nakazuje przedsiębiorstwom zatrudniającym mniej niż 500 personelu dawać do dwóch tygodni płatnego zwolnienia chorobowego (sick leave) pracownikom, którzy zachorowali na koronawirusa, podlegają kwarantannie, opiekują się kimś kto zachorował albo jest izolowany, albo dziećmi, których szkoły zostały zamknięte z powodu pandemii. Przywilej ten ma się skończyć 31 grudnia 2020 roku.
Ustawa przewiduje również pomoc dla firm i osób samozatrudnionych w postaci podatkowego kredytu, który ma zrekompensować ten urlop zdrowotny.
Bezpłatny urlop FMLA
Bezpłatny urlop FMLA (29 U.S.C. § 2601) wywodzi swoją nazwę od Family & Medical Leave Act. FMLA chroni pracowników, którzy biorą wolne dni z powodu stanu własnego zdrowia lub z powodu konieczności opieki nad chorym członkiem rodziny. Najczęściej z tego bezpłatnego urlopu korzystają kobiety po urodzeniu dziecka, a obecnie ? osoby dotknięte przez koronawirusa albo te opiekujące się chorym na koronowirusa członkiem rodziny. Maksymalne zwolnienie wynosi 12 tygodni.
FMLA obowiązuje zakłady, które mają 50 lub więcej pracowników w jednym rejonie geograficznym i obejmuje osoby, które przepracowały co najmniej 1,250 godzin w ostatnich 12 miesiącach i nie są ?kluczowymi? pracownikami.
Zaletą FMLA jest fakt, że gwarantuje ci zatrzymanie świadczeń pracowniczych, włącznie z ubezpieczeniem zdrowotnym, oraz fakt, oraz przyjęcie do pracy na to samo lub podobne stanowisko i z takimi samymi świadczeniami.
Bezpłatny urlop "emergency FMLA"
Emergency Family and Medical Leave Expansion Act (część ustawy Families First) z powodu pandemii rozszerza FMLA. Ustawa zobowiązała zakłady pracy mające poniżej 500 pracowników, by dawały pracownikom do 12 tygodni urlopu, płacąc im co najmniej dwie trzecie regularnego wynagrodzenia. Ten przywilej jest na rok, dla pracowników dotkniętych zagrożeniem zdrowia publicznego. Niektóre zakłady pracy mogą ubiegać się o zwolnienie z tego obowiązku powołując się na ciężkie warunki (hardship).
O Family and Medical Leave Act przeczytaj więcej w witrynie U.S. Department of Labor: www.dol.gov/general/topic/benefits-leave/fmla  oraz https://www.dol.gov/agencies/whd/fmla/pandemic.
Kiedy zasiłek dla bezrobotnych
Aby być uprawnionym do zasiłku dla bezrobotnych (unemployment benefits), pracownik musi stracić pracę bez swojej winy (lay-off), być zdolny i chętny do pracy oraz jej szukać. Oczywiście, musi mieć prawo do pracy w USA i pracować w przeszłości odpowiednio długo, by być ubezpieczonym od bezrobocia, zgodnie ze stanowymi przepisami.
Nowe wytyczne Federalnego Departamentu Pracy dają stanom elastyczność w przyznawaniu zasiłku dla bezrobotnych osobom dotkniętym chorobą COVID-19. Federalne reguły zezwalają na wypłacanie zasiłków w następujących okolicznościach: (1) Pracodawca czasowo wstrzymuje działalność gospodarczą, co uniemożliwia załodze chodzenie do pracy (furlough). (2) Pracownik podlega kwarantannie, po czym planuje wrócić do pracy. (3) Pracownik zwalnia się w obawie przed infekcją lub żeby opiekować się członkiem swojej rodziny. Jak widać, z powodu epidemiologicznego zagrożenia, w dwóch pierwszych sytuacjach pracownik nie musi odejść z pracy, by być uprawnionym do zasiłku dla bezrobotnych.
Pakiet stymulacyjny dokłada 600 dol. na tydzień do stanowego zasiłku dla bezrobotnych oraz wydłuża czas pobierania zasiłku o 13 tygodni. Ponadto daje zakładom pracy liczne subsydia mające zapobiec zwalnianiu personelu.
Wiele stanów nie wypłaca zasiłku natychmiast, lecz ma tzw. "okres oczekiwania", przeważnie jeden tydzień. To się zmienia. Kentucky, New York,  Pennsylvania, Virginia, Wisconsin, a może już więcej stanów, zniosły ten okres oczekiwania. Dlatego warto złożyć wniosek o zasiłek natychmiast po utracie pracy.
Ustawa Families First przeznacza dodatkowy miliard dolarów dla stanów na zasiłki dla pracowników, którzy stracili pracę z powodu pandemii.
Zakończenie
Treść ustawy Family First można znaleźć na sieci:
Wiele przepisów ustalanych jest na poziomie stanowym, należy więc porozmawiać ze swoim działem kadr (HR Department). Warto też odwiedzić internetowe witryny swojego stanowego departamentu pracy, departamentu pomocy społecznej czy zdrowia, by dowiedzieć się szczegółów. Ponadto nowe formy pomocy dla biznesów małych i dużych oraz pracowników pojawią się w ustawie stymulacyjnej, co wyjaśnię w przyszłych numerach.

Elżbieta Baumgartner

Elżbieta Baumgartner jest wydawcą autorką wielu  książek-poradników, m.in. pt. "Otwieram biznes", "Praca w Ameryce", "Ochrona zdrowia w USA", "Obywatelstwo z przeszkodam". Są one dostępne w polonijnych księgarniach oraz bezpośrednio od wydawcy (Poradnik Sukces, 255 Park Lane, Douglaston, NY 11363, tel. 1-718-224-3492, www.poradniksukces.com).